对能力的心态

理解对能力的两种心态,以及它们如何影响我们对学习和努力的态度。透过提醒自己要秉持成长心态,可以让我们对挫折和努力秉持更健康的心态。

从前,一只乌龟和一只兔子赛跑。

比赛一开始,兔子一会儿就把乌龟远远抛在后头。兔子跑到一半,不懂是因为昨晚干了什么好事没睡好,或者纯粹只是想要羞辱乌龟,就躺在一棵树下睡觉。而乌龟就只是努力不懈的一直跑(爬)。

当兔子睡醒时,发现乌龟已经就快到终点了,赶快用尽全力往终点跑,但结果还是来不及。乌龟胜出了。

当我们说龟兔赛跑的故事,我们以为故事传达的讯息是:

  • 我们要学习乌龟的精神,做事情要努力不懈,才会得到最后的胜利
  • 我们不可以学习兔子那样骄傲,不然会遭受失败的结果

但其实,这故事也不经意地暗示着

  • 如果你要努力不懈,证明你和乌龟一样天分不足
  • 如果你不像兔子那样骄傲,那么胜利应该是轻而易举的

对能力的心态

Carol Dweck 在 Mindset(译名:心态致胜)这本书里提出了对于能力,我们的心态可以分成两种:

  • 固定心态:能力是固定的。你与生俱来的能力就是你这辈子所拥有的能力,而我们要做的,就是去发现我们与生俱来的强项是什么。
  • 成长心态:能力并不是固定的,而是可以被训练而获得大幅度成长的。我们要做的,就是不断努力提升我们的能力。

固定心态者相信“三岁定八十”;成长心态者相信“士别三日,刮目相看”是正常的。

固定心态者认为像乌龟一样努力,最多只能在兔子骄傲时获得一时的胜利。再努力,乌龟还是无法在奔跑能力上超越兔子。成长心态者则相信能力像是腹肌一样,你有没有不在于天份,而是你多努力去健身。

固定心态信仰者害怕被人评论成“小时了了,大未必佳”的原因,是自己的“小时了了”只是个假象,那只是自己的能力在小时候没有被挑战到。而成长心态害怕“小时了了”的评断的理由,则是因为那象征着自己长大后不再努力。

心态决定学习热诚

对于某种能力持有的心态,深深地影响了我们学习那件事的热诚。

当一个人认为某个能力是固定的,那么他们在那方面的态度是:

  • 成败决定一切:成功了,代表我在那方面有能力。反之若失败了,就代表我们在这方面没有能力,是个失败者。
  • 做有把握的事:若我能轻而易举地完成一件事,代表我很有能力。若我需要很努力(像乌龟那样),就证明我没有这方面的天分。

这些态度,正限制了固定心态者的成长空间。毕竟,客观的检讨自己的失败并找出自己的不足之处,以及做有挑战的事情、努力地练习提高自己在那方面的技巧,正是我们学习与进步的关键。固定心态者也许会在学习上一帆风顺时很有兴趣,但是一旦遭到失败,他们很大可能从此会对学习了然无趣。

反观,若一个人秉持着成长心态,做有挑战的事情以及练习是令人振奋的,因为这代表自己有更多提升自己的机会。做不好,并不是对自己能力的否定,而只是自己不够努力,所以愿意投入更多努力去提升,让自己做得好。

你的心态是哪一个?

你对能力采取的是什么心态?我采取的是什么心态?

答案是,都有。

大部分人,并不会一以贯之地对所有能力采取其中一个心态。更多时候,我们对于不同事物会有不同心态。譬如说,对于数学能力,我抱着的是成长心态。但对于语言能力,(很可惜的)我却持有固定心态。

甚至,同样的事情,我们在不同时候会不经意地改变了我们的心态而不自知。

你可能在小学的时候对数学是抱有成长心态的,你会努力地做练习,让自己地掌握能力提高。到中学时,可能数学的难度提高了,在加上朋友或师长不经意地影响,转换成了固定心态。

了解到我们是有这两种心态,可以让我们更清醒地思考自己的心境。

努力了一段日子突然想放弃了,其实是因为自己天份不足,还是自己因为一时的失败而改变了心态?

觉得某个任务或功课很有挑战性、很有压力,但自己是不是不管如何都提升了能力?

这个道理也可以倒反来用。

若想放弃一件事情,尽快让自己心情变好的话,就保持固定心态吧。自己真的或许没有天份。毕竟,人生不如意事十之八九,把生活所有的不快乐都背负了,一个人是无法开心的。

作为师长的反省

了解到这两种心态,也提醒我们作为师长不要对后辈和小孩灌输固定心态。

新人把事情处理得满意,也应该肯定的是他花的心思以及用心。

小孩成绩好,与其称赞“你好聪明!”,我们更应该肯定的是他们学习所付出的努力。

还有,不要讲龟兔赛跑的故事了。

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